Las serpientes más venenosas y letales del mundo

serpientes venenosas

Las serpientes son fascinantes reptiles solitarios que se encuentran por todo el mundo. Pero hay algunas serpientes exóticas que pasan de ser bonitas a ser uno de los animales más letales del planeta. Si eres fanático de las serpientes, este es tu sitio.

Serpientes más venenosas del mundo

Haz clic en la imagen para conocer las características de las víboras y culebras más venenosas y letales del mundo.

Clasificación y tipos de serpientes

Para matar a sus presas las serpientes utilizan dos métodos, algunas lo hacen a través de una mordedura inyectando su veneno y otras utilizan la constricción para matar a su presa como es el caso de las boas y pitones. Dependiendo de la peligrosidad de la serpiente puede clasificarse en culebras y víboras.

Diferencia entre serpientes culebras y víboras

Las serpientes también llamadas ofidios es una especio que pertenecen a la familia de los reptiles. Y dentro de la especie “serpientes” se encuentran las culebras y las víboras.

Culebras: las culebras son serpientes inofensivas de tamaño medio, algunas tienen propiedades tóxicas en la saliva pero su mordedura no es tan peligrosa como para matar a un humano. Las culebras pertenecen a la familia de los colúbridos.

serpiente caracteristicas

Víboras: son serpientes que pertenecen a la familia de vipéridos, son muy venenosas y poseen dos colmillos con los que inyectan veneno a las víctimas, convirtiéndose en una poderosa arma letal. La más letal del mundo es el taipan del interior.

Imágenes de serpientes venenosas

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Características y taxonomía de las serpientes

Nombre científico

El nombre científico de estos reptiles es Serpentes.  Las serpientes pertenecen al suborden de los reptiles saurópsidos diápsidos, caracterizadas por su ausencia de patas.

¿Cómo son las serpientes?

Las serpientes son animales vertebrados de sangre fría cuyo su cuerpo está cubierto con escamas y cuentan con una lengua bífida. Su longitud puede ser desde 10 cm hasta más de 9 metros de largo. Sin embargo la serpiente venenosa más larga es la Cobra Real que alcanzan hasta 5,5 metros.

serpientes

¿Cuántos años viven?

Las serpientes tienen un promedio de vida que oscila entre los 10 y los 20 años. La longevidad de las víboras y culebras varían según su tipo y su tamaño.

Hábitat. ¿Dónde viven las serpientes?

Su hábitat varía dependiendo del tipo o raza de las serpientes pueden vivir en la sabana, en los desiertos o en los bosques. Aunque la mayor cantidad de serpientes habitan en las zonas tropicales.

¿Cuál es su alimentación?

Sabemos que las serpientes son peligrosos depredadores del mundo animal, pero ¿qué comen? Las serpientes cambian su alimentación dependiendo de la raza y el hábitat en el que se encuentren, pero por regla general son carnívoras y comen todo tipo de animales.

Hibernación de las serpientes

La hibernación es la capacidad de adaptarse a los climas extremadamente fríos mediante la regulación de su temperatura corporal para gastar la menor cantidad de energía posible.

Las serpientes hibernan por diversos motivos, puede ser por un clima muy frío y algunos tipos de serpientes lo hacen en los meses más secos del desierto, este proceso se llama estivación.

También hibernan durante el embarazo, aunque no es una hibernación completa, las hembras disminuyen sus funciones corporales hasta el momento de dar a luz, una vez que nacen sus crías pueden entrar en un estado de hibernación total.

huevo de serpiente

Las serpientes suelen dormir acompañadas por miembros de su misma especie en las madrigueras de hibernación, aunque en algunos casos pueden llegar a hibernar con otras especies.

Escamas de las serpientes. ¿De qué sirven?

Las escamas de las serpientes protegen su cuerpo, ayudan a mantener la humedad dentro de ellas y les permiten camuflarse y mimetizarse con el entorno.

Las escamas ayudan al movimiento de las serpientes, minimizan la fricción con el suelo permitiéndoles desplazarse más rápido gastando menos energía.

Sentidos de las serpientes

Las serpientes no tienen una buena visión aunque esto no impide que no puedan detectar el movimiento cerca de ellas. Algunas tienen sensores que les permiten detectar el calor que irradian otros animales.

Debido a la ausencia de tímpano las serpientes casi no escuchan, sin embargo la falta de oído se compensa con la detección de vibraciones.

serpientes con veneno

Las serpientes detectan los olores a través de las fosas nasales y la lengua. Las serpientes sacan la lengua ya que recogen las señales químicas del aire que las ayudan a oler.

Cambios y mudas de piel. ¿Cuándo lo hacen?

La muda es un periodo desprendimiento de una capa de la piel rica en queratina. Las mudas de piel se hacen después de la hibernación, esta libera olores hormonales para atraer a otros machos para el apareamiento.

Cómo se reproducen las serpientes

Cuando llega la época de apareamiento las hembras dejan un rastro a los machos adultos, que se sentirán atraídos por las sustancias hasta encontrar a la hembra. En las zonas más frías sólo ocurre en la primavera y en el verano. En cambio en las zonas más cálidas el apareamiento puede darse dos veces al año. Luego del apareamiento el macho y la hembra se separan.

Las serpientes son casi todas ovíparas, estas depositan los huevos en madrigueras y nidos. La mayoría de las especies abandonan los huevos luego de depositarlos, aunque algunas especies como la pitón incuban los huevos.

Hay serpientes ovovivíparas, estas no depositan los huevos sino que los mantienen dentro de su cuerpo hasta se rompe el cascarón.

También hay serpientes vivíparas  como la boa constrictora, que dan a luz a sus crías sin que se críen dentro de sus huevos.

Veneno de las serpientes

Las serpientes son letales a la hora de cazar a su presa, pero si se sienten amenazadas es muy probable que ataquen, las serpientes venenosas pueden inyectar el veneno como escupirlo ¡hasta 2,5 metros de distancia! Aquí te contamos cómo funciona el ataque de las serpientes.

veneno de serpiente

El veneno de serpiente es saliva modificada, las glándulas de las serpientes sintetizan el veneno que es inyectado a través de los colmillos. Los colmillos se usan para que el veneno penetre en la sangre de su presa.

Funciones del veneno

El veneno de las serpientes se ha ido desarrollando mediante la evolución de las mismas. Sirve para inmovilizar a la presa, y una vez inmovilizada el veneno sirve para digerirlas. El veneno es una potente mezcla sustancias, principalmente proteínas y enzimas. Las enzimas ayudan a digerir a la presa y las proteínas hacen que el veneno sea tan tóxico y letal.

Mordedura de serpiente

Las serpientes tienen una de las mordidas más letales del mundo animal, con un rápido ataque hacia su presa penetran la piel con sus colmillos y liberan el veneno. Algunas serpientes atacan rápidamente y liberan a su presa, en cambio otras mantienen la mordedura y la mastican durante un tiempo hasta matar a la presa.

Escupen el veneno

Las cobras escupidoras cuando se están en presencia de una amenaza pueden expulsar el veneno como un sistema de defensa hasta 2,5 metros. El veneno sale disparado de sus colmillos directo a los ojos del atacante.

La víctima puede sufrir un estado de shock e incluso una ceguera. De no ser tratado la ceguera puede ser permanente.

Efecto del veneno

Comúnmente se cree que el tamaño de los colmillos es lo que determina si un veneno es potente o no, pero esto no influye en nada. El veneno de una serpiente puede actuar de diferentes formas sobre el cuerpo de la víctima dependiendo de la especie o raza de la serpiente.

ataque de serpiente

El veneno proteolítico y el citóxico actúan únicamente en la zona de la mordedura mientras que otras serpientes con veneno hemotóxico atacan al corazón y hace fallar el sistema cardiovascular, matando a la presa en poco tiempo.

Algunas clases de serpientes poseen veneno neurotóxico, que actúa sobre el sistema nervioso, afectando directamente al cerebro de la víctima.

Origen y evolución

Existen dos teorías opuestas respecto a la historia y origen de las serpientes, algunos científicos apoyan la idea de que las serpientes descienden de los lagartos marinos. Sin embargo hay otra teoría que afirma que las serpientes vienen de la tierra, ya que si fueran descendientes de los lagartos marinos habría más serpientes marinas que terrestres, pero no es así.

Pero si descendieron de lagartos terrestres, ¿Por qué no tienen patas y se arrastran?

evolucion de las serpientes

Algunas especies como la pitón y la boa tienen unas pequeñas patas que tenían sus antepasados. Hoy en día está comprobado que las serpientes hace millones de años, tenían patas.

Gracias a los estudios de los esqueletos de las serpientes, podemos probar que evolucionaron en tierra y no en el agua, y con el paso de los años perdieron las patas y comenzaron a arrastrarse. Y las serpientes marinas se formaron con el desplazamiento de las serpientes terrestres al agua.

Sin embargo, todavía sigue habiendo un eslabón perdido que hace que la evolución de las serpientes sea todo un misterio.

Depredadores y enemigos de las serpientes

A pesar de ser grandes depredadores tienen muchos animales por encima de la cadena alimenticia. A continuación tienes un listado con los mayores depredadores de serpientes.

Aves rapaces

Las aves rapaces también llamadas águilas serpientes y el pájaro secretario son los mayores cazadores de serpientes. Las aves matan a las serpientes con fuertes pisadas y mordidas. En algunos casos para matar a las serpientes las levantan y las arrojan desde una gran altura hacia el suelo o las rocas.

depredador de serpiente

Hay aves como el águila culebrera que como su nombre lo indica son especialistas en la caza de culebras.

Otras aves

Además de las rapaces hay otras aves que también son muy peligrosas como el gallo, el pavo, las cigüeñas o la garza. Estas aves aunque no se dediquen exclusivamente a las víboras y culebras son parte de su dieta.

Erizo

Los erizos parecen inofensivos dado a su tamaño pero pueden ser muy letales para las serpientes. Cuando una serpiente intenta atacar a un erizo este se defiende con sus espinas hiriendo a la serpiente. A medida que los ataques continúan las serpientes se van debilitando cada vez más, y cuando se queda sin fuerzas el erizo ataca con fuertes mordidas al cuello.

Mangosta

mangosta

Estos mamíferos que habitan en África Continental y el Sur de Eurasia son carnívoros y una de sus presas preferidas son las serpientes. Su gruesa capa de piel impide que el veneno de las serpientes lo afecten y gracias a su agilidad, rapidez y su fuerte mordida pueden terminar con la vida de las serpientes en un rápido ataque pudiendo cazar a serpientes de hasta 3 metros de largo.

Otras serpientes

Hay algunas especies de serpientes que comen a otras. La forma y el tamaño de las serpientes favorecen mucho a la manera de comer que tienen, por eso es que para muchas especies, son las presas más tentadoras.

Por ejemplo, la presa preferida de la Cobra Real son otras cobras. Les clava los colmillos inyectándoles el veneno hasta matar a su presa.

Reptiles

Los lagartos como el cocodrilo comen grandes serpientes, la pitón las serpientes acuáticas y los huevos de serpientes son presas fáciles de estos carnívoros.

Cerdos salvajes

jabali

Los cerdos salvajes como los jabalíes atacan culebras y víboras. Aunque no son inmunes al veneno de las víboras su gran capa de grasa los salva del veneno, así que el arma más letal de las serpientes no las protege de estos depredadores.

Felinos

Los felinos son habituales cazadores de serpientes, pueden comerse desde pequeñas especies hasta las más grandes. El leopardo incluye en su dieta serpientes de gran tamaño, en cambio otros felinos como el gato montés comen de vez en cuando serpientes de menor tamaño.

Otros mamíferos

Los topos, murciélagos y primates no son las mayores amenazas para las serpientes, sin embargo pueden incluir algunas pequeñas culebras en su alimentación. Además los mapaches, los zorros y los coyotes son posibles cazadores de culebras.